Winteren: over de kracht van rust en afzondering

winteren

Winteren.

Alleen het woord vind ik al mooi!

Dus toen ik het boek Winteren van Katherine May tegenkwam in de bibliotheekcatalogus en las:

‘De kracht van rust en afzondering in moeilijke tijden,’

reserveerde ik het onmiddellijk.

Want dat zijn twee magische woorden voor mij: rust en afzondering!

Winteren

Katherine May was druk bezig met haar werk, haar zoontje, een sociaal leven etc. Ze was zoals dat heet ‘lekker druk’. Maar na een ernstige blindedarmontsteking met complicaties van haar man, lukt het ineens allemaal niet meer. Katherine schrijft:

‘Na jarenlang op de toppen van mijn kunnen te hebben doorgejakkerd, heeft mijn stressniveau een soort climax bereikt. Ik voel me fysiek niet in staat om aan het werk te gaan, alsof ik aan mijn huis vastzit met een stuk elastiek dat me, telkens wanneer ik een poging waag, weer naar binnen trekt.’

Dit is wat Katherine ‘winteren’ noemt. En gedurende je leven maak je wel duizend winters door, volgens Katherine.

Winteren als periode van rust en bezinning

Katherine beschrijft winteren als iets, dat net zoals het seizoen winter, telkens opnieuw voorbij komt in je leven. Het leven verloopt wat dat betreft cyclisch, niet lineair. Net zoals je in de winter letterlijk naar binnen gaat, zo doe je dat ook figuurlijk.

Winteren is een uitnodiging om een stapje terug te doen, rust te nemen, je af te zonderen en je te bezinnen.

De winter vraagt je om voorzichtiger met je energie om te gaan.

Winteren: op weg naar iets nieuws

Winteren betekent vaak dat er ruimte komt voor iets  nieuws. Voor een andere manier van leven. ‘Als alles aan diggelen ligt, ligt ook alles voor het oprapen,’ schrijft Katherine. Of je het nou wilt of niet, winteren verandert je. Je vindt er wijsheid in.

Winter is…

Katherine May schrijft bijna dichterlijk over de winter. Kijk maar:

  • Winter is een rustig huis in lamplicht
  • Sterren kijken
  • Het geloei van de houtkachel
  • De geur van verbrand hout
  • De theepot verwarmen
  • Bekers bittere chocolademelk maken
  • Stoofschotels toveren van bonen met dumplings die er als wolken op drijven
  • In alle rust lezen
  • In de avondschemering films kijken
  • Dikke sokken
  • Een omgeslagen vest

Winterzwemmen

Eén van de dingen die Katherine doet om zich beter te voelen is winterzwemmen! Samen met een andere vrouw gaat ze in de winter in de zee zwemmen. In het begin houdt ze het amper zo’n 40 seconden vol, maar langzaam maar zeker kan ze steeds langer winterzwemmen.

Door de ijzige kou, komt je hoofd tot rust, begrijp ik van Katherine. Het werkt enorm stressverlagend.

Katherine schrijft dat door regelmatig winterzwemmen spanning en vermoeidheid verminderen. Ook helpt het tegen geheugenproblemen en sombere stemmingen. Net als bij hardlopen wordt van winterzwemmen je algehele welbevinden beter.

‘Door de confrontatie met de extreme kou werden we allebei in dat ultieme cliché, het Moment, getrokken. We werden met kracht losgerukt van ons gepieker over het verleden en de toekomst.’

Ik vond het erg aansprekend klinken, en baal nu dat ik in de Achterhoek woon, en geen ijskoude zee bij de hand heb om in te gaan winterzwemmen.

Samenvattend

Hoewel Katherine May het woord niet noemt, klinkt het alsof ze een burn-out heeft opgelopen. En haar boek winteren gaat over het proces waarin ze zichzelf hervindt.

Katherine laat zien dat periodes van winter heel normaal zijn in een mensenleven. Sterker nog, ze bieden kans om sterker te worden en dingen te veranderen. Om nieuwe wegen te ontdekken. Soms verlies je zelfs je hele identiteit, zoals Katherine, en krijg je een nieuwe.

Net als in de natuur, betekent winter in een mensenleven rust, om daarna weer tot bloei te komen.

‘We zullen er misschien nooit voor kiezen om te winteren, maar we kunnen wel kiezen hoe.’

Dit doet me overigens weer erg denken aan de Stoïcijnen. Ook zij zeggen dat je weliswaar geen macht hebt over wat het leven je brengt, maar wel over hoe je ermee omgaat.

N.B Een rouwproces lijkt me ook een periode van winteren.

Wat vond ik ervan?

Winteren was niet zo mooi als ik had gehoopt en verwacht. Toen ik begon te lezen was ik enthousiast. Ik vond het herkenbaar en het gaf me een rustig gevoel die boodschap:

‘Het is oké om je terug te trekken.’

Bovendien heeft Katherine May een prettige manier van schrijven.

Veel algemene informatie

Maar al snel ging het ook over reizen naar onder andere Finland, en werd het minder ‘huiselijk’. Ook houdt Katherine een hele verhandeling over hoe bijen en mieren leven. Hoewel ze het toepast op mensen, dwaalden mijn gedachten toch af.

Kritiekpunt: Katherine is ‘privileged’

Uiteindelijk viel het boek me dus toch wat tegen helaas. Een kritiekpunt dat ik tegenkwam op GoodReads is dat Katherine erg ‘privileged’ is. Ze kan haar baan opzeggen, en een tijd ‘niets doen’.

Sterker nog, ze maakt ook nog diverse reizen.

Op die manier winteren is niet voor iedereen weggelegd inderdaad.

Op GoodReads krijgt het boek een 3,90. Ik geef het een 2,89.

De boodschap dat periodes van winter in een mensenleven heilzaam en goed zijn, vind ik wel prachtig.

Winteren lezen?

Winteren is 21,99 te koop bij bol.com of je lokale boekhandel. Op bol.com kun je de eerste twintig bladzijden gratis lezen!

Voorin het boek staat: ‘Voor iedereen die gewinterd heeft.’

Leestips

Jomo

Eenvoudig leven

Heb jij al eens gewinterd? Herken je het concept van winteren in een mensenleven?

Similar Posts

8 Comments

  1. Op die manier winteren is voor het gros van de mensen niet mogelijk. Een boek wat ik nooit zou kopen dus.

  2. Prachtig woord vind ik het en het idee van ‘winteren’ staat me zeker aan, maar dan wel graag zonder het reizen. Voor mij zou dat geen vorm van rust zijn, maar juist een vorm van nóg meer stress.

  3. Ieder heeft zijn eigen manier. Als er geen zee is, is er wel koud water. Buiten lopen zonder meer. Minder stress, minder moeten en meer blij zijn met wat kan.

  4. Ha Nicole,

    dat winterzwemmen…
    Misschien ga ik dat ooit nog eens doen!
    Vanmorgen mochten we het zwembad niet in: 15.9
    Had mn spullen wel bij me, al was het maar voor een 10 secondes-dip!

    Groetjes!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.